Оптимізація сайту в системах пошуку і реклама — різні інструменти,
застосовувані, в підсумку, для одного завдання — розповісти про свій ресурс, товар, послугу гранично більшому числу людей. На одній з конференцій презентували відносну характеристику описаних способів, яка дає можливість зрозуміти, що для яких цілей підходить краще.
Час
За допомогою реклами в пошуковику можна отримати швидкий результат і наплив цільових користувачів, оскільки реклама буде показуватися відразу після установки оголошення в сервіс.
Результати від оптимізації в пошуку видно як мінімум через кілька тижнів, що пов'язано з оновленням індексу пошуку, значить, видачі цільових запитах в пошуку. Правда реклама обійдеться в разів п'ять-шість дорожче, після розкрутки сайту, коли відвідувач буде стабільний не потрібно розкручувати сайт, а реклама справу стабільне, тому тут також є свої підводні камені.

Передбачуваність
Обидва способи дають можливість досить добре передбачити результат. Для введення контекстної реклами вистачить запропонувати середню вартість на торгах майданчику для реклами. При пошуковому просуванні це виконати трохи складніше, тому що в цьому випадку мається набагато більше моментів, що позначаються на результаті:
алгоритми ранжирування сторінок і їх ймовірні зміни
раптові дії конкурентів
збої систем пошуку.

Звичайно, порівнювати ці два інструменти важко, так як все-таки реклама це одне, пошукова оптимізація сайтів в Петербурзі іншого. Набагато вигідніше оптимізувати свій ресурс за допомогою сильних оптимізаторів і через трійку тижнів пити шампанське, на дачі. Найголовніше довірити справу професіоналам.