Деякі металеві сплави запам'ятовують свої попередні форми. До таких металам відноситься нітінол складається з 55% нікелю і 45% титану. У 1962 році перший раз виготовили цей сплав.

А його дивовижна здатність, звана термічної пам'яттю форми, була виявлена через кілька років.  
Виявилося, що деталь, виконана з нітінола «запам'ятовує» свою форму при нагріванні до якоїсь температури. Після охолодження і деформації, деталь прагне в неї повернутися.
Це добре видно на прикладі з дротом. Дріт з нітінола нагріту до 90-150 градусів згинають, після цього охолоджують і в охолодженому стані розпрямляють. Наступного разу її нагрівають до температури приблизно 70 градусів.

Дріт прагнути повернутися у форму, яку мала в минулому нагрітому стоянні, тобто зігнутися.
Крім сплавів нітінола, цієї унікальної здатність запам'ятовувати форму володіють і сплави інших речовин. Наприклад, у сплавів марганцю з міддю, марганцю з нікелем, золота з кадмієм, марганцю з залізом і кремнієм. А також у сплавів срібло з цинком або кадмієм, цирконію з Паладієм і так далі у багатьох інших сплавів.

Сплави срібла з кадмієм або цинком крім того мимовільно забарвлюються в червоний колір якщо нагріти. Потім при повільному охолодженні забарвлення зникає.
Застосування дивовижної здатності. Наприклад коли хочеться купити дизельну електростанцію, але вибір дуже великий.
Здібності металів запам'ятовувати свою форму, цілком можна було б застосовувати мирних цілях. Наприклад, виготовляти самораспрямляющіеся антени для космічних станцій або самозакрепляющіеся заклепки.
Але це не єдина можлива область застосування пам'яті металів. Такі сплави добре б стали в нагоді для застосування в тих місцях, куди доступ людям. У таких областях як космонавтика, а також медицина та електроніка.
Застосування таких сплавів в автомобілебудуванні дозволило б, наприклад виготовляти корпуси машин. Такий корпус можна буде легко відновити навіть після сильного ушкодження.