Нову операційну систему SteamOS, призначену для ігор, Valve вже анонсувала, анонсувала вона й ігрову систему, так звану Steam Machine, на базі якої буде працювати ця операційна система. Тепер прийшов час для третього важливого анонса від компанії Гейба Ньелла — анонса нового і революційного ігрового контролера, який дозволить насолоджуватися іграми з онлайн-бібліотеки Steam прямо з вашого дивана у вітальні.

Valve пише, що останній рік вона витратила на експериментування з різними методами введення і зрозумівши, що жоден з представлених на ринку ігрових маніпуляторів не підходить для реалізації її планів, вона взяла і створила абсолютно новий тип ігрового контролера.

Найважливішою його особливістю є те, що замість звичайного D-pad’а і стандартного набору кнопок, під великими пальцями гравця будуть перебувати два здоровенних високоточних трекпада. При цьому самі трекпаді будуть виконувати ще й роль кнопок — кожен з них можна буде натискати. На думку Valve, використання трекпедом дозволяє домогтися більш точного введення, ніж це було можливо зі звичайними портативними контролерами. Компанія обіцяє, що дозвіл трекпедом буде порівнянно з дозволом комп’ютерної мишки.

Особливим предметом гордості для Valve тут є те, що контролер Steam був розроблений таким чином, що він може підтримувати абсолютно все (старі, нинішні і майбутні) ігри, які перебувають в онлайн-бібліотеці (при цьому неважливо яких вони жанрів). Навіть дуже старі і ті, у яких взагалі спочатку не було підтримки контролерів. Компанія розробила спеціальний API, який змушує гру «думати», що ви використовуєте звичайний набір з клавіатури і мишки.

Крім цього Valve відзначає, що її контролер не йде ні на які компроміси, як це роблять більшість нинішніх ігрових маніпуляторів на ринку. Steam-контролер дозволяє максимально знизити затримку при передачі даних і тим самим максимально комфортно насолодитися вашою улюбленою грою. А ті ігри, для яких важлива точність прицілювання в більшому полі зору, тепер зможуть отримати підтримку всіх принад високого дозволу трекпедом для безкомпромісного позиційного контролю.

Valve вважає, що одним з найважливіших аспектів в її новому ігровому контролері є тактильна віддача. При цьому звичайною вібраційного зворотного зв’язку тут буде явно недостатньо. Тому новий Steam-контролер використовує нове покоління надточної тактильного зворотного зв’язку, яка передбачає використання двох лінійних резонансних приводів — сильних, обважнених і в той же час компактних електромагнітів, прикріплених до обох трекпаді. Вони пропонують широкий спектр налаштування потужності і вібрації, даючи при цьому точний контроль над частотою, амплітудою і напрямом їх руху. Іншими словами, вони дають гравцеві уявлення про швидкість, кордонах, порогах, текстурах, пошкодженнях і будь-яких інших показників і подій, про які розробники ігор захочуть сповістити гравця. На думку Valve на даний момент це самий широкий тактильний канал інформації з тих, що існують на ринку. Система настільки крута, що дозволяє навіть програвати на ній звукові хвилі і в буквальному сенсі користуватися тачпадом ще й в якості колонок. Здивуйте друзів!

Ще однією важливою деталлю Steam-контролера є розташована в його центрі сенсорна панель, яка є одночасно і дисплеєм, і кнопкою. Valve зазначає, що ця деталь дуже важлива для підтримки всіх ігор з каталогу Steam і пропонує практично нескінченне число різних дій, при яких би знадобилося таке ж незліченна кількість фізичних кнопок.

Гравець, торкається до дисплею, вибирає одне з доступних дій і підтверджує його натисканням на екран. Чи не дотиком, а саме натисканням, тому що екран це теж одна велика кнопка. Дисплеєм можна користуватися для прокручуваного або радіального меню, відображення додаткової інформації з гри та інших режимів введення, придумати які буде покладено вже на фантазію розробників ігор.

При цьому гравців абсолютно не будуть змушувати розділяти свою увагу на два екрани (контролера і телевізора) — екран контролера буде дублюватися на екрані телевізора прямо в грі.

Так як сам контролер знаходиться на стадії прототипу і буде поставлятися з першою партією з 300 прототипів приставок, то первинна версія маніпулятора не матиме сенсорного екрану (замість нього будуть чотири кнопки), а також буде провідний. До релізу пристроїв контролер обзаведеться сенсорним дисплеєм і стане повністю бездротовим.

Тепер про кнопках. У загальній складності Steam-контролер має 16 кнопок. Половину з них (включаючи дві ззаду) гравець зможе натиснути, не відриваючи пальців від трекпедом. При цьому всі частини контролера розташовані симетрично, а програмне забезпечення дозволить перемикати режими для правшів і лівшів.

Valve обіцяє випустити спеціальну конфігураційну утиліту, яка дозволить будь-якому охочому налаштувати управління контролера під себе коханого і свої улюблені ігри. При цьому свою конфігурацію можна буде викласти у відкритий доступ, щоб інші гравці нею могли теж скористатися. Взагалі компанія всіляко сподівається на те, що саме ком’юніті допоможе їй у всіх аспектах розробки цього ігрового маніпулятора, і тому обіцяє випустити необхідні для цього програмні інструменти та інформацію — починаючи від промислового дизайну і закінчуючи електротехнікою.

Ще однією важливою деталлю, яку тут варто відзначити, є те, що контролер буде працювати з усіма комп’ютерами. Навіть тими, що не були розроблені спеціально для роботи з SteamOS.

Більш докладно ознайомитися з інформацією про революційний ігровому контролері від Valve, а також отримати відповіді на самі часто задаються ви можете, пройшовши за цим посиланням.