Чим же так славиться комп’ютер Timex Sinclair 1500 від компаній Sinclair і Timex? Він не був ні найпершим, ні найбільш потужним (навіть у свої часи) комп’ютером на нашій планеті. Не був він навіть ноутбуком або планшетообразним. Непоказна клавіатура, що одночасно є системним блоком. І, тим не менш, він залишив в історії технологій значний слід. Справа в тому, що він був дуже дешевим. Причому, делікатне маркетингове слівце «бюджетний» тут зовсім не годиться. Саме дешевим. Тільки це грубувато-однозначна слово здатен повною мірою охарактеризувати те, чим Timex Sinclair 1500 виділявся з маси своїх побратимів.

Cначала подробиці. Технічні та інші. Ціна: 79 доларів 95 центів США. Був представлений в липні 1983 року. Процесор: Zilog Z80A з тактовою частотою 3,25 мегагерца. Оперативна пам’ять: 16 кілобайт в базовій комплектації, розширювана до 64 кілобайт. Роздільна здатність дисплея в текстовому режимі: 22 х 32. В якості монітора використовувалася телевізор. Порти: розширення і для касетного магнітофона. Сумісна периферія: касетний магнітофон і T / S-принтер. Операційна система: мова Бейсік, прошитий в постійну пам’ять.

У цього супердешевого комп’ютера була цікава передісторія. У лютому 1980 року британська компанія Sinclair представила Sinclair ZX-80, перший у світі комп’ютер, який можна було купити менш, ніж за 200 доларів США. Він поставлявся в невеликому валізці і був оснащений клавіатурою мембранного типу.

Рік тому, у березні 1981 року та ж компанія удосконалила і здешевила свій виріб. Так на світ з’явився Sinclair ZX-81, який коштував вже на один долар менше сотні доларів США. Клавіатура залишилася колишньою, але можливості мови Бейсік були розширені.

Компанія із США по імені Timex займалася складанням ZX-81 на замовлення Sinclair. З дозволу Sinclair, у липні 1982 вона стала торгувати цими комп’ютерами в Америці. На американському континенті Sinclair ZX-81 був відомий під ім’ям Timex Sinclair 1000 (TS 1000) і коштував все ті ж 99 доларів США.

У липні 1983 року відбулася остаточна трансформація. Старенький навіть на ті часи Sinclair ZX-80 перетворився на Timex Sinclair 1500, отримавши нову клавіатуру і більше вбудованої пам’яті. Клавіатура стала лише злегка ширше. Але натиснення клавіш стало відчуватися тактильно (відомий ефект зворотного руху клавіші при наборі). Свого роду «сенсорний» спосіб набору перших моделей тоді не надто порадував користувачів. Отже, виглядав він трохи краще, але за можливостями мало відрізнявся від Timex Sinclair 1000.

В якості монітора Timex Sinclair 1500 (TS 1500) застосовувався звичайний телевізор. За замовчуванням використовувався другий канал, але, якщо натиснути на клавіатурі клавішу «3″ і утримувати протягом декількох секунд (при включеному комп’ютері), то нехитра цифрова картинка переміщалася на третій канал телевізора. Кожна клавіша цієї моделі (і попередніх їй) виконувала до п’яти функцій, залежно від того, скільки клавіш натиснуто і в якому порядку.

Оперативна пам’ять в базовій комплектації становила 16 Кб. Її можна було розширити чи то до 64 Кб, чи то до 32 Кб. У різних місцях опису зустрічаються обидві цифри, а перевірити ніякої можливості немає. Щоб комп’ютер побачив додаткову пам’ять, слід було ввести декілька команд з клавіатури (POKEs).

Сам комп’ютер був більш ніж недорогим та й касетний магнітофон був цілком доступним широким масам накопичувачем. Timex продавала до нього додатково спеціальний магнітофон Timex Sinclair 2020 (TS 2020).

Материнська плата Timex Sinclair 1500 містила всього 5 IC-чіпі для логіки і 8 додаткових роз’ємів під 16-кілобайтні модулі пам’яті. На практиці пам’яті використовувалося куди менше. Тому, всі «багатство» його материнської плати не давало йому великих переваг перед попередником.

Треба сказати, що настільки вражаюча дешевизна комп’ютера була в певній мірі маркетинговим ходом. На практиці Timex Sinclair 1500 був лише одним з елементів набору для освітніх цілей, який коштував уже більш переконливо (295 доларів США). У набір, крім комп’ютера, входив касетний магнітофон Timex Sinclair 2020, кабелі та література від видавця National Education Corporation, а також акуратний чемоданчик.

До складу цієї навчальної серії входили наступні книги (наводимо та оригінальні англійські назви і зразковий переклад на російську мову): «The Magic of Computers» («Могутність комп’ютерів»); «An« Inside »View» («Погляд всередину»); «The System and the Software» («Система і програмне забезпечення»); «Program Design — The Game Plan» («Дизайн програм — план гри»); «Putting Your Microcomputer to Work» («Включи свій мікрокомп’ютер в роботу»); «A Lesson in BASIC Programming» («Урок програмування на Бейсике»); «Computer Logic — The Limits of Computer Intelligence» («Комп’ютерна логіка — обмеження комп’ютерного розуму»); «Control Breaks — Taking Intermediate Totals» («Зовнішні переривання — проміжні підсумки»); «Tables and Arrays — Lists of Similar Data» («Таблиці та масиви — список подібних даних»); «Merging — Functions» («Об’єднання — функції»); «Advanced Printing and Graphics Techniques» («Розширена друк і графічні технології»). Всього одинадцять книг. Не виключено, що хтось із наших читачів знайомий з їх змістом.

Таким чином, Timex Sinclair 1500 був швидше навчальним посібником, ніж призначеним для повноцінної роботи комп’ютером. Хоча в ті часи взагалі ще було зарано говорити про персональному комп’ютері, як про що відбулася зрілої технології.