Великий прорив у комп’ютерній техніці відбувся! І не вперше. Таке періодично відбувається. Цього разу, «представляємо персональний комп’ютер Heathkit. Нові горизонти стандартів в області персональних обчислень відкриваються нам через два потужних комп’ютери, оснащених ексклюзивним програмним забезпеченням, створеним Heath. Забезпечується сервісна підтримка. Комп’ютер супроводжується технічною документацією ».

Саме так в 1977 році Heathkit («heath» — степ; «kit» — набір) охарактеризувала свій дебют на комп’ютерному ринку. Питання в тому, що було другим комп’ютером? Невже сам H8 в зібраному вигляді? Треба сказати, що фірма з настільки оригінальною назвою могла похвалитися історією, що йде якщо не углиб століть, то принаймні досить поважною. Ще в 1926 році вона випустила легкий аероплан у вигляді … комплекту для самостійної збірки.

Серед її виробів: обладнання для тестування аудіосистем і електроніки та комунікаційні системи для радіоаматорів, які передували мобільного зв’язку. H8 став першим комп’ютером від Heathkit.

Інші компанії теж випускали комп’ютери для умільців у вигляді комплектів для збірки. Але поступово такі набори здали свої позиції і поступилися місцем готовим виробам.

Heathkit H8 був представлений в липні 1977 року, але з’явився у продажу тільки восени того ж року. Коштував він порівняно недорого: 379 доларів США. У цю ціну не входила вартість оперативної пам’яті. Heathkit H8 можна було оснастити оперативною пам’яттю (ОЗУ, RAM) від 4 до 64 кілобайт.

Heathkit H8 базувався на процесорі Intel 8080A, тактова частота якого становила 2 мегагерца. Сучасний смартфон в багато сотень разів могутніше. Інтерфейсом введення Heathkit H8 служила шестнадцатікнопочная клавіатура, а висновок здійснювався на девятіразрядний дисплей. Дані можна було читати і записувати або на магнітофонні касети, або (починаючи з 1978 року) на флоппі-диски (дискети). Операційна система: HDOS (Heath DOS).

У не надто високу початкову ціну Heathkit H8 входила тільки основа і карта центрального процесора (CPU). Тому далі починалися витрати і чималі. Одна тільки плата пам’яті H8-1 об’ємом 4 кілобайти коштувала 140 доларів США. І це самий мінімальний обсяг пам’яті. Втім, все найбільш важливе програмне забезпечення для цього комп’ютера цілком містилося в цій скромній пам’яті.

Щоб використовувати касетний магнітофон в якості приводу, слід було витратити ще 110 доларів США на карту введення-виведення H8-5 Serial. А щоб підключити флоппі-дисковод, потрібно було цілих 16 кілобайт оперативної пам’яті. Страшно навіть подумати, скільки коштували такі високі для свого часу технології.

Подумати страшно, але необхідно для того, щоб скласти собі хоча б часткове уявлення про те, наскільки хижацьки ставився Heathkit H8 до гаманця свого користувача, який вважав, що зробив вигідну покупку, не витративши на комп’ютер і чотирьох сотень доларів США.

У 1978 році подвійний флоппі-дисковод для цього комп’ютера (чи, радше, конструктора?) Коштував 675 доларів США. Само собою зрозуміло, що касетний магнітофон, який можна було використовувати як бюджетного приводу, не входив в комплект і теж купувався за окремі гроші (або вже був у господарстві).

Тепер найцікавіше. Комплектуючі для Heathkit H8 були сумісні ні з одним комп’ютером, крім того, для якого вони і призначалися. Втім, у ті дні це було самої звичайною практикою. Хоча вже тоді були зроблені перші спроби стандартизації в комп’ютерній області. Самим яскравим тому прикладом служить системна шина. Фірма Heathkit не бажала і думати про сторонніх технологіях і гордо розробила для свого H8 власну 50-піновий шину з десятьма слотами розширення.

Зрозуміло, що 16-кнопкова клавіатура була, скажімо м’яко, не найзручнішим пристроєм введення, а «калькуляторного» подобу дисплея далеко не найкращим засобом виведення, тому, з чималою вірогідністю, користувачеві рано чи пізно приходила думка про термінал. Термінал складався з нормального за своїми часами дисплея і повноцінної клавіатури, а також самих різних електронних компонентів, які не мають особливого значення для нашої розповіді.

Таким чином, вигідно купивши Heathkit H8, людина втягувався в «захоплюючу» гру споживання. Суть її полягала в тому, чи зуміє користувач протистояти спокусі і витратити трохи менше.

Завершуючи нашу розповідь, подивимося, на що міг витратити гроші «економний» користувач Heathkit H8:

475 доларів США коштував WH8, тобто зібраний і протестований Heathkit H8. За 140 доларів США купувалася H8-1, тобто статична плата пам’яті, куди було вже встановлено 4 кілобайти оперативної пам’яті і можна було доустановити ще чотири, в результаті отримавши цілих вісім. 95 доларів США коштував чіп оперативної пам’яті H8-3. Його можна було встановити в плату H8-1.

H8-2 представляла собою плату з трьома паралельними портами і обходилася користувачу в 150 доларів США. H8-5 коштувала 110 доларів. Ця плата містила серійний введення і виведення, а також інтерфейс підключення касетного магнітофона. Швидкість передачі даних становила 1200 бод, тобто біт в секунду.

WH17 — «подвійний» флоппі-привід. Містив один дисковод і карту введення / виводу. Вимагав 16 кілобайт оперативної пам’яті. Був найдорожчим розширенням Heathkit H8 і коштував 675 доларів США. Туди ж (в WH17) можна було поставити другий флоппі-дисковод H17-1 за 295 доларів.

Упаковка з п’яти 5,25-дюймових дискет (флоппі-дисків) загадково іменувалася H17-2 і коштувала 25 доларів США. Програмне забезпечення дискової операційної системи називалося H8-17 і коштувало одну сотню доларів.

Та вже, купуючи Heathkit H8, людина надовго забезпечував себе додатковою статтею постійних витрат.