SOL-20 Video Game from Cassette

Another of my restored SOL-20 Computers. This is a classic video game I like to use to prove correct operation. It tests CPU, RAM, Cassette, etc. And it’s fun to play.

І знову відчинені навстіж двері віртуального історичного музею. Сьогодні нам належить знайомство з комп’ютером Processor Technology Sol-20 Terminal Computer, що з’явилися на світ у червні 1976 року. Про те, як він отримав ім’я Sol-20 в істориків високих технологій є дві версії. Або на таку назву його творців надихнула біблійна Книга Мудрості, або ж комп’ютера дали ім’я на честь Ліси Соломона (Les Solomon), редактора журналу «Popular Electronics», на сторінках якого з’явився перший огляд новинки.

Спочатку технічні подробиці і деякі факти про Sol-20. «Лирику» ж залишимо на десерт. Цей комп’ютер базувався на процесорі Intel 8080, тактова частота якого становила 2 мегагерца. Оперативна пам’ять: 1 кілобайт, але можна було наростити до шістдесяти чотирьох. Підтримуваний дозвіл дисплея становило 64 х 16 і дозволяло відображати виключно текстову інформацію. Відповідно, ігри тільки у вигляді псевдографіки. Тобто графіки, імітованої текстовими символами.

Розширення: шина S-100 з п’ятьма слотами. Порти: паралельний, серійний і для касетного магнітофона. Як багато хто вже здогадалися, як накопичувач використовувалися аудіокасети. Але Sol-20 можна було укомплектувати дивовижної на ті часи новинкою: «флоппики», тобто приводом для магнітних дисків. Швидше за все, кожному з наших читачів зрозуміло, про що йде мова. І, тим не менш, внесемо ясність для тих, хто долучився до комп’ютерної премудрості лише недавно.

Те, що в англомовному світі називають «флоппі-дисками», у нас було прийнято називати «дискетами». Потім обидві назви змішалися і російськомовному побуті. Старші люди, як правило, говорили «дискета», користувачі молодші іноді говорили на англійський манер «флоппі-диск». Потім дискети остаточно поступилися місцем флешкам і говорити стало не про що через брак самого предмета розмови.

Повернемося до Sol-20. Він був створений відомим інженером-електронщиком Лі Фельзенштейн (Lee Felsenstein), який очолював «Home Brew Computer Club». Перекласти це можна приблизно, як «Клуб комп’ютерів домашнього виготовлення». П’ятьма роками пізніше саме Фельзенштейн був створений знаменитий комп’ютер Osborne 1, про який багато хто міг що-небудь чути.

У вигляді готового виробу він коштував 2000 129 доларів США. Можна було придбати його у вигляді комплекту для складання, своєрідного «конструктора» за 995 доларів США. Треба сказати, що в ті часи комп’ютери частенько продавали в такому «напівготовому» вигляді. Місце операційної системи Sol-20 займав інтерпретатор мови програмування BASIC. Працював він і під управлінням самої справжньої операційної системи CP / M, розробленої спеціально для восьмирозрядних (восьмібітних) комп’ютерів.

За всю історію був проведений приблизно десяток тисяч цих електронно-обчислювальних машин. Так, в ті часи великими тиражами випускали газети, журнали і книги, але ніяк не комп’ютери. Ні про які сотнях мільйонів і мільярди пристроїв (чим сьогодні нікого вже не здивуєш) не могло навіть йти мови.

Як часто бувало в ті часи, Sol-20 перевершив очікування своїх творців. Розробляли його в якості терміналу, призначеного для взаємодії з іншими пристроями, але з часом він перетворився в повноцінний комп’ютер на базі шини S-100.

Спочатку був Sol-PC, єдина друкована плата без корпусу і блоку живлення. Продавалася вона за 475 доларів США у вигляді комплекту для збірки. У зібраному стані вона обходилася покупцеві в 745 доларів США.

Ця плата згодом стала материнською платою комп’ютерів Sol-10 і Sol-20, які обзавелися вже і корпусом і блоком живлення і навіть клавіатурою. Sol-10 відрізнявся від Sol-20 відсутністю об’єднавчої панелі розширення. Його клавіатура була простіше, а блок живлення менш потужним. Коштував він, відповідно, приблизно на 200 доларів США дешевше. Історія замовчує про те, скільки було продано Sol-10. Швидше за все, дуже мало або взагалі жодного, але статті та реклама навіть в 1977 році говорять про цю модель. Так чи інакше, але всі лаври дісталися «двадцятці».

Sol відомий тим, що став одним з перших персональних комп’ютерів з інтегрованою клавіатурою. Sol-20 примітний тим, що відійшов від початкової «грубості», характерної для дизайну перших комп’ютерів. Тут ми спостерігаємо вже стильний блакитний металевий корпус клавіатури і дерев’яні бічні панелі. Не так багато в історії людства було масових комп’ютерів, що містять деталі, зроблені з дерева. Втім, пару моделей можна назвати (крім Sol): NorthStar Horizon і Ohio Scientific C2-4P.

Карти розширення розташовувалися в Sol-20 горизонтально і дуже близько один до одного. Тісноту можна було порівняти лише з тією, яка спостерігається в громадському транспорті в години пік. Щоб замінити одну карту, часом доводилося діставати і сусідню, оскільки їх компоненти часом заходили один за одного зразок пазла.

Чому ж розробники не зробили системний блок попросторнее? Відповідь на це питання простий і зрозумілий кожному: з міркувань економії. І пов’язано це було з дерев’яними боковими панелями. Саме в такому розмірі вони обходилися дешевше. Чому саме, не уточнюється. Можна припустити, що це були якісь стандартні конфігурації дощечок а, щоб зробити корпус побільше, довелося б замовляти за своїми кресленнями. А готові вироби, як правило, коштують дешевше тих, які робляться за індивідуальним замовленням.

Як вже зазначалося вище, всього було продано близько десяти тисяч Sol. Велика частина з них припала на Sol-20. Десь п’ять тисяч комплектів для збірки і п’ять тисяч готових комп’ютерів. Тобто, приблизно порівну. Половина покупців воліла економити, друга ж вирішила не возитися з самостійною збіркою комп’ютера і переплатити за те, щоб цю роботу зробили за них фахівці … Істотно переплатити, треба сказати. Хоча комплект для збірки і коштував більше ніж удвічі дешевше, купувати його було досить ризиковано: він міг так і не заробити, а повернення грошей не було.

Як і у всіх стародавніх персональних комп’ютерах, накопичувачем служила трасах, а приводом, відповідно, касетний магнітофон. Дешевий накопичувач, який у великій кількості присутній тоді на ринку. В Sol навіть інтегрували інтерфейс для підключення магнітофона. Треба сказати, що магнітофон був досить повільним приводом, а інформація не завжди коректно завантажувалася або зберігалася. Зате дешево і просто!

Для тих, хто хотів понадежнее і сучасніше була альтернатива, яка сучасних користувачів теж не вразить. Додатково можна було придбати Helios II Disk Memory System, привід (флоппі-дисковод) для воістину гігантських, ще восьмидюймових, дискет (флоппі-дисків), сумісний з Sol-20. І тут теж можна було заощадити і віддати за нього (у вигляді комплекту для зборки) «всього лише» 1000 895 доларів США. Або ж викласти 2000 295 доларів США за зібраний, «готовий до вживання» привід.

Чи треба додатково пояснювати, чому в ті часи багато хто воліли повільні і не дуже надійні магнітофони? Вважаємо, що наведених цін досить для того, щоб стало гранично ясно, чому користувачі не поспішали скористатися перевагами наднових для свого часу технологій.

Зупинимося трохи біля тієї експозиції віртуального музею, де розташований флоппі-дисковод Helios II. Він працював одночасно з двома восьмідюмюйвимі дискетами Persci, ємністю 384 кілобайт кожна. Цей привід виділявся з числа собі подібних. Він володів єдиним мотором, одночасно обертає обидві дискети.

Його єдина лінійна сервосистема позиціонування одночасно носила головки для обох дискет. Привід і головка електромеханічно відокремлювали одну дискету від іншої. Після натискання спеціальної кнопки ви могли отримати свою дискету назад. Принцип вставки дискети був електромеханічним. Привід дозволяв копіювати дані з однієї дискети на іншу, не задіюючи процесор комп’ютера. Тобто, дисковод виступав свого роду «цифровий копіркою».

Через надзвичайну складність своєї конструкції, Helios II Disk Memory відрізнявся нестабільністю і періодично вимагав повторної калібрування. Версія Helios II model 4. «Четвірочка» підтримувала вже два «подвійних диска», тобто чотири флоппі-дискети.

Як відзначають ентузіасти, які пам’ятають ті роки, славну епоху становлення комп’ютерної галузі, нічого складного в тому, щоб зібрати комп’ютер Sol-20 з комплекту для середнього комп’ютерника-любителя не було. «Якась неделька і він працює.» Зрозуміло, за умови, що все було зібрано правильно. Золотий вік (точніше, золоте десятиліття) в історії персональних комп’ютерів! У цих скромних «конструкторах» вже тоді відбивався новий вигляд нашої цивілізації, видимий в ті часи лише небагатьом, лише тим, хто щиро закохався у високі технології вже тоді, коли їм було нічим привернути рядового користувача.