Комп’ютерна фірма дебютувала ще в 1976 році під ім’ям «Kentucky Fried Computers» («Кентуккийский смажені комп’ютери»). Але виробники Кентуккийский смажених курочок («Kentucky Fried Chicken!») Були незадоволені і ім’я довелося змінити на «NorthStar». Їх першим виробом була математична плата для операцій з плаваючою точкою до комп’ютерів на базі S-100. Але в листопаді 1977 року компанія вже представила повноцінний комп’ютер NorthStar Horizon. Він був першим комп’ютером з вбудованими флоппі-дисководами в історії нашої цивілізації.

Так «Горизонт» осяявся «Полярної Зіркою». NorthStar Horizon базувався на процесорі Z-80 з тактовою частотою 4 мегагерца. Оперативна пам’ять була немаленькою для свого часу: від 16 кілобайт і більше. Розширення забезпечувалося роз’ємом для S-100-сумісних карт.

Носієм даних виступало чудо тих днів: 5,25-дюймові дискети (флоппі-диски), на кожній з яких містилося 90 кілобайт інформації. Порти: парочка серійних і один паралельний. Операційні системи: CP / M і NorthStar DOS.

Але повернемося до математичної платі. З нею математичні операції виконувалися в 50 разів швидше, ніж без неї. Але за однієї умови: для обчислень слід було використовувати спеціальну різновид Бейсика: NorthStar BASIC.

У NorthStar не зупинилися на досягнутому і розробили недорогі флоппі-дисководи. Так з’явився на світ NorthStar Horizon, щасливі користувачі якого могли зберігати дані не на магнітофонних касетах, а на дискетах. Треба сказати, що цей комп’ютер не може був дешевим задоволенням. У вигляді комплекту для зборки він коштував 1000 599 доларів США. В якості готового комп’ютера його можна було придбати за 1000 899 доларів США.

Ці ціни відповідають моделі, обладнаної лише одним приводом для дискет. Якщо на борту їх було два, то комплект для збірки NorthStar Horizon обходився покупцеві вже в 1000 999 доларів США, а готовий, зібраний фахівцями комп’ютер — в 2000 349 доларів США.

Крім інтегрованих флоппі-приводів, NorthStar Horizon примітний ще однією деталлю: він був одним з декількох комп’ютерів, що поставляються в дерев’яному корпусі. Так вийшло, що дерево не увійшло (поряд з металом і пластиком) в число традиційних матеріалів, використовуваних в комп’ютерній промисловості.

Причина цього зрозуміла кожному. Дерево відноситься до числа легкозаймистих матеріалів і його застосування у виробництві комп’ютерів входить в протиріччя з вимогами техніки безпеки і … звичайного здорового глузду.

Зліва були роз’єми для дванадцяти S-100-карт. Це давало можливість оснастити NorthStar Horizon неймовірною за його часів оперативною пам’яттю. Сім модулів по 64 кілобайти в сумі дають 448 кілобайт. Порівняйте це з типовим обсягом оперативної пам’яті комп’ютерів 1977 року і відчуєте, по-перше наскільки нинішні технології пішли вперед в порівнянні з тими недавніми часами, а по-друге ту ступінь, в якій розглянутий нами сьогодні NorthStar Horizon перевершував своїх електронних ровесників

Більшість комп’ютерів на базі S-100 були просто материнськими платами, функціональність яких випливало розширювати додатковими модулями. Але NorthStar Horizon був не такий. Його компонентна база була достатньо для роботи навіть без додавання додаткових схем.

У стандартній конфігурації NorthStar Horizon володів роз’ємом для відео-терміналу, паралельним і двома серійними портами. Але історії відомі моделі, укомплектовані додатково вісьмома серійними портами.

Можливо це буде не зовсім точним спостереженням, але дуже схоже на те, що NorthStar Horizon був першим комп’ютером, що нагадує сучасні десктопи. Свого роду прообразом, який актуальний досі, незважаючи на мінливі і постійно зростаючі технічні характеристики.