За вікнами наших моніторів неквапливо пропливають сімдесяті минулого століття, роки ґрунтовні і статечні … їм належить лише величаво простувати. Слова «стрімко неслися» просто незастосовні до настільки неквапливою епосі. Подорослішали мрійники шістдесятих і взялися втілювати свої хиткі ілюзорні юнацькі фантазії в щільній кремнієвої матерії. Комп’ютери ще не поселилися в кожному будинку і офісі, але про них вже говорили все голосніше. Серед інших своїх побратимів, в 1977 році на світ з’явився Rockwell AIM 65, якому і присвячена наша сьогоднішня історична сторінка. Унікальний у своєму роді комп’ютер, народжений на стику високих технологій і модних тенденцій свого часу.

Почнемо традиційно, з технічних подробиць, які здатні повідати знає людині куди більше, ніж кілометри, наповнені безліччю букв, складених в красиві, але безглузді, слова. Цей комп’ютер базувався на процесорі Rockwell 6502 (тактова частота: 1 мегагерц). Оперативна пам’ять могла бути об’ємом від одного до чотирьох кілобайт. Були присутні два порти для карт розширення. Rockwell AIM 65 володів двадцатіразрядним алфавітно-цифровим рідкокристалічним (ЖК, LED) дисплеєм, а також вбудованим пристроєм термодруку (термічним принтером). Носієм даних виступали (в кращих традиціях свого часу) аудіокасети. Відповідно, приводом служив зовнішній касетний магнітофон. Операційна система «Monitor» була прошита в постійну пам’ять. Ціна версії з одним кілобайт ОЗУ становила 375 доларів США.

Компанія Rockwell прагнула зайняти свою нішу в народжуваної індустрії мікрокомп’ютерів і вирішила освоювати бюджетний сегмент цього перспективного напрямку. Її мікрокомп’ютери коштували дешевше 500 доларів США і при цьому володіли клавіатурою, дисплеєм і навіть якоюсь подобою принтера, не кажучи вже про досить хорошою розширюваності.

Rockwell AIM 65 передували системи «blue collar», характерні для свого часу поодинокі плати, свого роду «напівфабрикат», на базі якого умілець міг побудувати свій комп’ютер. Але час «конструкторів» йшло в минуле, час вимагав готових виробів і комп’ютерні фірми, вловлюючи тенденцію моменту, спішно шукали такі рішення.

Тоді Rockwell і показала світу AIM 65, який відрізнявся від «blue collar» наявністю корпусу і блоку живлення. Тобто, він був комп’ютером, «готовим до вживання» прямо «з коробки», як прийнято говорити в наші дні. Незалежно від тих завдань, які користувачі збиралися покласти на Rockwell AIM 65, він був вельми економічним рішенням, що і визначило його подальшу популярність.

Звернемося до його інструкції (керівництву користувача) і просто перерахуємо ті завдання, для вирішення яких він призначався виробником. Він міг використовуватися як накопичувач виробничих даних; контролера інструментів та навігації; реєстратора даних; монітора лінії живлення; енергетичного монітора; реєстратора сигналів збою або тривоги; засоби споживання даних; контролера трансформаторів і моторів; контролера нагріву сонячним теплом; монітора безпеки.

Досить многозадачная штучка, але, як видно зі списку завдань, які йому належало виконувати, це був комп’ютер, перш за все, для виробничого цеху, а не для розваг.

Існувало безліч різні корпусів для Rockwell AIM 65. Він міг збожеволіти в недорогому пластиковому корпусі або ж у металевому валізці з вбудованим джерелом живлення. Свого роду переносний варіант.

Як говорилося вище, AIM 65 міг володіти або одним кілобайт оперативної пам’яті, або чотирма. Слід було використовувати тільки статичні RAM-модулі R2114.

Комп’ютер мав п’ятьма гніздами для модулів постійної пам’яті (ПЗУ, ROM) з програмним забезпеченням. У типовій комплектації два з них були вже зайняті. Один операційною системою «Monitor», а другий — текстовим редактором. Так-так, успіх комп’ютерів почався саме тоді, коли широкі маси офісних трудівників навчилися замінювати їм друкарську машинку і оцінили їх практичну корисність.

І знову зверніть увагу на металевий чемоданчик, виконаний в стилі, характерному для чоловічих «дипломатів» тих років. Треба сказати, що такий ось чемоданчік- «дипломат» був у ті роки дуже модним аксесуаром. З ними ходили на роботу, а старшокласники — в школу, тим самим підкреслюючи свою «дорослість». Можливо, це був перший в історії комп’ютер, який став не тільки функціональним пристроєм, але і, як сказали б сьогодні «модним гаджетом».

Повторно підкреслимо ту солідність і грунтовність, яка пронизувала все в сімдесяті роки століття минулого. Ще не настала пора рюкзаків і легких сумок через плече. Саме важкий, хоча і досить компактний на тлі дорожнього, чемоданчик в руці, личив тоді солідному чоловікові. Втім, і технологій, що дозволяють помістити всю міць комп’ютера в корпус сучасного смартфона тоді теж ще не існувало.

Повернемося до гнізд для модулів постійної пам’яті. З їх допомогою можна було встановити додаткові програми. Зокрема, мови програмування BASIC, PASCAL, FORTH, а також асемблер / дизассемблер.

Два 8-бітних двонапрямлених паралельних порту Rockwell AIM 65 дозволяли підключати зовнішні периферійні пристрої. Крім цього мався серійний порт (швидкість: 9000 600 бод, тобто біт в секунду), 4 керуючих шини і 2 таймера. До комп’ютера можна було підключити два касетних магнітофона.

Тепер про передачу даних. Так-так, сей давній агрегат умів це робити, але трохи не тим способом, який здається звичним нам сьогодні. Для телетайпа (TTY) був передбачений чотирьохжильний 20-мілліамперний інтерфейс типу «струмова петля». Передана інформація роздруковується на вбудованому термічному принтері з «вражаючою» швидкістю, що становила 40 знаків в секунду. Але тут треба зазначити, що Rockwell AIM 65 був не першим комп’ютером з телекомунікаційними можливостями.

Поговоримо про розширення. Для цього застосовувалися спеціальні модулі «Microflex 65» від Rockwell, які вставлялися в три доступних роз’єму. Тут слід перерахувати всі такого роду модулі: одноплатний комп’ютер; модуль статичної оперативної пам’яті об’ємом 8 кілобайт; 16-кілобайтний модуль програмованої постійної пам’яті; контролер флоппі-дисковода (приводу для магнітних дискет); контролер електронно-променевого монітора; контролер вводу-виводу загального призначення і таймер; адаптер асинхронного комунікаційного інтерфейсу; контролер шини IEEE 488.

Розширювана материнська плата AIM 65 підтримувала будь-які модулі розширення, призначені для System 65 від Rockwell і Motorola Exorcisor, а також ряд інших модулів розширення від Rockwell, Motorola, Burr-Brown та інших виробників. AIM 65 не був «річчю в собі» і володів відмінною сумісністю. Більш того, його можливості можна було збільшити багаторазово.

Спочатку комп’ютер володів всього одним або чотирма кілобайтами оперативної пам’яті, але досить було встановити модуль RMS-122 і загальна оперативна пам’ять AIM 65 зростала до 64 кілобайт. Ця пам’ять була енергонезалежною.

Але найцікавіше попереду. У гніздо Z9, розташоване на материнській платі і призначене для центрального процесора (CPU) можна було встановити плату «RACO little board — circuit lab».

Розроблено вона була RACO (Rockwell Anaheim Computer Organization) і була свого роду допоміжним високопродуктивним мікрокомп’ютером, що працював під управлінням операційної системи CP / M. Ця «маленька плата» була сумісна майже з усіма 6502-системами, мали у своєму розпорядженні відповідними можливостями вводу-виводу.

Дана плата містила вже 64 кілобайти динамічної оперативної пам’яті, повністю доступної користувачеві (тобто, частина цієї пам’яті не була виділена під службові завдання самого комп’ютера), а також 256 байта програмованої постійної пам’яті, використовуваної для завантаження системи.

«Мала плата» поставлялася з програмним забезпеченням для AIM 65 або Commodore PET на базі BASIC 3.0 або 4.0 і підтримкою приводу магнітних дисків 4040.

Нижче розширюваної материнської плати AIM 65 розташовувалася інша плата, яка була навіть побільше основною. Це диво інженерної думки було відкритий «VIDEO-1», розроблена Rines Engineering.

І це була не просто відеокарта, а справжнє джерело можливостей. Вона підтримувала 11 алфавітно-цифрових, напівграфічний і графічних режимів. Підтримувалася передача на екрані дисплея або стандартного телевізора до восьми кольорів, а також введення за допомогою світлового пера, попередника стилусів, який застосовувався на дисплеях з електронно-променевою трубкою, але поступився місцем звичною і затишною комп’ютерної мишки.

«VIDEO-1» мала у своєму розпорядженні також простором для розширення зовнішньої пам’яті до 34 кілобайт (включаючи 6 кілобайт для відео). А також відеокарта мала два кілобайтами програмованої постійної пам’яті 82S2708, призначеної для системних завдань і додаткових програм користувача.

AIM 65 прошествовала через роки. Чотири роки потому, в 1981 році вона поступилася місцем новинці AIM 65/40, яка багато в чому була модифікацією своєї попередниці.