1977 рік. Комп’ютери ще не стали масовими. Більш того, багато хто ще не знають навіть, що з ними робити. І мови немає ні про яке Інтернеті і, тим більше, соціальних мережах, в яких можна просиджувати безперервно дні і ночі. Але є любителі, яким приємний сам факт володіння комп’ютером. Таким любителям і був адресований RCA COSMAC VIP. Порівняно недорого і досить компактно, хоча і не дуже функціонально навіть по своїх часів. Але про все по порядку.

Насамперед наших читачів цікавлять, зрозуміло, технічні характеристики. Отже, модель носила ім’я-номер VP-111. Центральний процесор RCA CDP1802 міг похвалитися тактовою частотою 1,76 мегагерца. Оперативна пам’ять складала 2048 байт, а постійний запам’ятовуючий пристрій (ROM) — 512 байт.

Інтерфейс введення: 16-клавішна «Хекс» -клавіатура, тобто пристрій для введення шістнадцяткових кодів. Дисплей: композитне відео, дозвіл 16 х 32 пікселів. Порти: аудіо, відео, для касетного магнітофона і паралельний. Накопичувачем служили магнітофонні касети. Відповідно, приводом — касетний магнітофон, ціна якого, зрозуміло, у вартість комплекту не входила. Його можна було придбати окремо. Роль операційної системи грав інтерпретатор мови програмування «CHIP-8» від RCA.

Все це щастя коштувало 275 доларів США (у вигляді комплекту для збірки). Тому користувачем RCA COSMAC VIP міг стати тільки досвідчений радіоаматор або та людина, яку пощастило числити такого майстра на всі руки в колі своїх найближчих друзів.

Серед переваг даної моделі слід особливо виділити її компактність. Ніякими особливими показниками продуктивності RCA COSMAC VIP похвалитися не міг. Та й не чекали від нього чудес швидкості. Він призначався для любителів і володів усіма необхідними характеристиками: коштував недорого, був простий у використанні, розширюємо і був здатний виконувати цілий ряд нехитрих завдань.

Це була високотехнологічна іграшка, якій могли насолоджуватися всі члени родини: від самого радіоаматора до його дітей-школярів. Втім, не слід забувати, що в часи минулі багато школярів і студенти самі були досить просунутими радіоаматорами.

COSMAC VIP був комп’ютером, зібраних на єдиній платі. Досить було додати блок живлення, зробити з’єднання з відео-монітором або домашнім телевізором і можна було починати працювати. Тобто програмувати. У постійній пам’яті містилася операційна система і набір простих інструкцій, які давали користувачі починати створення своїх програм.

Можна було застосовувати для створення своїх програм машинний код мікропроцесора CDP1802 або вводити програми на підтримуваному мовою CHIP-8. Ця мова містив 31 просту інструкцію, які ідеально підходили для використання комп’ютера спільно з відео-дисплеями.

Інтерфейс входу-виходу дозволяв підключати комп’ютер до кольорових дисплеїв і музичним пристроям, а також використовувати його для цілого ряду інших завдань.

Крім того, COSMAC VIP був сумісний з цілим набором додаткових модулів:

VP-114 — Модуль оперативної пам’яті на 4096 байт

VP-550 — Супер-звукова плата Super Sound. З її допомогою записували цілком професійну музику

VP-560 — Плата перепрограммируемой (стирається) постійної пам’яті (EPROM)

VP-565 — Плата програмованої постійної пам’яті (EPROM)

VP-570 — 4-кілобайтний модуль оперативної пам’яті

VP-580 — Додаткова клавіатура

VP-590 — Кольорова плата (Color board)

VP-595 — Найпростіша звукова плата

VP-700 — Плата постійної пам’яті (ROM), що містить «Tiny BASIC», спрощений діалект Бейсика для малого обсягу пам’яті

VP-711 — VP-111 (VIP) в красивому синьому пластиковому кожусі

Насправді «COSMAC» це ціле сімейство ранніх простих комп’ютерів на базі процесора RCA 1802 (відомого під ім’ям «COSMAC»). «COSMAC» це «COmplementary-Symmetry Monolithic-Array Computer», тобто комплектований монолітний комп’ютер.

До цього сімейства належать: більш ранній комплект для збірки RCA COSMAC ELF, розглянутий нами COSMAC VIP, Netronics ELF і Quest SuperELF. Але і це ще не все. Цей процесор використовувався NASA в проекті «Галілей» («Galileo»), в ході якого вивчалася найбільша планета Сонячної системи, Юпітер.