Черговий представник славного «сімейства ельфів» з’явився на світ в 1978 році. Майже іграшковий крихітка з тієї ж сімейки RCA COSMAC VIP прославився тим, що його процесор керував польотом до Юпітера. Другий Ельф більш знаменитий своєю привабливою ціною, а не космічними мандрами. Готовий комп’ютер коштував 149 доларів 95 центів США. У вигляді конструктора його можна було придбати ще дешевше, за 99 доларів 95 центів.

Технічні характеристики бюджетного комп’ютера Netronics ELF II були … бюджетними. Він базувався на процесорі RCA 1802 з тактовою частотою 1,76 мегагерц. Netronics ELF II володів п’ятьма слотами шини розширення. Оперативну пам’ять (ОЗУ, RAM) недорогого комп’ютера сімдесятих років століття минулого можна було наростити до 64 кілобайт. У стандартній конфігурації вона становила всього 256 байт. Не виключено, що цей ОЗУ-мінімалізм і дозволив настільки істотно знизити ціну.

На платі Netronics ELF II розташовувалася Шістнадцяткова клавіатура (Hex keypad), яка служила для введення команд. Справа в тому, що аналогом операційної системи Netronics ELF II служив машинний код. Міг використовуватися також мова програмування високого рівня: спрощена версія Бейсика, відома як «Tiny BASIC».

Найперший COSMAC ELF був не стільки реальним споживчим комп’ютером, скільки проектом конструкторів, опис якого було опубліковано журналом Popular Electronics в серпні 1976 року. У 1977 році RCA представила комп’ютер RCA COSMAC VIP. Він коштував 275 доларів США і базувався на центральному процесорі (CPU) 1802 «COSMAC» власної розробки RCA. Цей славний комп’ютер раніше досить докладно розглядали і на початку цієї статті знову нагадали про нього нашим читачам.

Netronics ELF II став здешевлених і вдосконаленим розвитком тієї ж самої «ельфійської лінійки». Його називали «самим практичним комп’ютером у світі». Напевно, знайти працюючий комп’ютер за нижчою ціною було непросто, хоча і не можна стверджувати, що це було зовсім неможливо. Не виключено, що багато віхи історії високих технологій або втрачені або ж відкриються нам в інший час.

У чому ж полягали ці удосконалення в порівнянні з Першим Ельфом? Двостороння плата персонального комп’ютера. Шістнадцяткова клавіатура з прив’язкою до логіки (асоційованої логікою). 86-лінійна шина для системних розширень. Свого роду «графічна карта» CDP1861 на ім’я «Pixie».

Керівництво користувача Netronics ELF II було написано досить простою і доступною мовою. Тому всякий старанний і щиро захоплений користувач швидко стає справжнім експертом. Освоювати було нескладно, оскільки освоювати було особливо й нічого. Проте цей дуже простий комп’ютер можна було застосовувати для цілого ряду дуже непростих офісних, промислових і наукових завдань. Ну і зрозуміло, програмування для Netronics ELF II могло стати чудовим хобі і … способом витратити гроші.

Сам по собі Netronics ELF II не передбачав ніякої можливості підключення накопичувача, тобто звичайного касетного магнітофона. За 59 доларів 95 центів (в зібраному вигляді) або за 39 доларів 95 центів (у вигляді конструктора) можна було докупити так звану «велику плату». Втім, Ельфу було далеко за кількістю додаткових платних компонентів і пристроїв до «степового хижака» Heathkit H8.

І вже після розширення нею комп’ютера Netronics ELF II з’являлася можливість підключення до нього звичайного касетного магнітофона (на запис і зчитування даних). Крім того, «велика плата» містила: серійний порт; паралельний порт і постійний запам’ятовуючий пристрій (ПЗУ, ROM) c якоюсь подобою операційної системи, відомої як «Monitor».

Додатково продавалася відеоплата з підтримкою кольорового зображення, ціна якої невідома. Додаткові 4 кілобайти оперативної пам’яті для Netronics ELF II обходилися користувачеві в 114 доларів 95 центів (в зібраному вигляді) або 89 доларів 95 центів (у вигляді комплекту для збірки). Такі були часи. Щоб заощадити, навіть оперативну пам’ять доводилося збирати своїми руками.

За 229 доларів 95 центів продавався зібраний 16-кілобайтний модуль оперативної пам’яті. Ті користувачі, чиї руки були досить умілими, щоб зібрати модуль, не покладаючись на фахівців, набували цю пам’ять у вигляді конструктора за 199 доларів 95 центів. Тоді умінням по-справжньому цінувати кожен байт володіли не тільки користувачі Intel MCS-85, але і всі, хто так чи інакше стикався з комп’ютерною технікою.

У 1970-і роки комп’ютери і додаткові модулі до них частенько продавалися у вигляді комплектів для збірки. Користувачів Sol-20 не бентежила навіть необхідність витратити цілий тиждень на складання і тестування свого електронного помічника. Втім, у ті часи комп’ютери ще не перейшли в розряд побутової техніки. Купували їх або професіонали, або пристрасно захоплені люди. А для них сам процес складання був, мабуть, навіть більшим задоволенням, ніж використання комп’ютера для вирішення будь-яких завдань.