П’ять років тому компанія IBM на замовлення Міністерства енергетики США створила суперкомп’ютер для моделювання процесів розпаду ядерного арсеналу США. На той момент Roadrunner вважався самим продуктивним комп’ютером в світі. У червні 2008 року суперкомп’ютер з продуктивністю більше одного квадрильйона операцій в секунду (петафлопс) посів перше місце в списку Top 500. Останній раз звання найсильнішої обчислювальної машини Roadrunner підтвердив у червні 2009 року. Сьогодні він визнаний застарілим і підлягає списанню.

Як повідомляє ресурс Arstechnica, суперкомп’ютер, встановлений в Лос-Аламоської національної лабораторії в Нью-Мексико, спочатку буде вивчений, а потім демонтований. Хоча Roadrunner і раніше вважається одним з найбільш продуктивних комп’ютерів у світі (22 місце), за сьогоднішніми мірками він вважається недостатньо енергонееффектівних, оскільки споживає занадто багато енергії.

«За п’ять років Roadrunner, який став частиною програми Advanced Simulation and Computing (ASC) Національного агентства з ядерної безпеки США, виконав чимало наукової роботи»,

— Заявив представник Центру оборонних ядерних досліджень в місті Лос-Аламос.

Roadrunner вартістю більше 120 мільйонів доларів використовує 122 400 процесорів на 296 серверних стійках із з’єднанням InfiniBand. Все це займає площу приблизно 560 квадратних метрів. Суперкомп’ютер має гібридну схему побудови IBM PowerXCell 8i і AMD Opteron dual-core. Процесори AMD відповідають за виконання основних завдань, а рішення Cell беруть на себе великі обсяги обчислень, діючи як прискорювач.

У листопаді 2009 року Roadrunner передав титул найшвидшого в світі комп’ютера обчислювальній машині Jaguar на гібридній архітектурі AMD Opteron і Cray, яка також поступила на службу в Міністерство енергетики США. Сьогодні Jaguar з продуктивністю 1,76 петафлопс є частиною більш потужного кластера під назвою Titan. Суперкомп’ютер Cray Titan посів перше місце в топі в листопаді минулого року з результатом 17,6 петафлопс.

В даний час учені працюють над обчислювальними системами, чия продуктивність сягає 1000 петафлопс. Однак питання енергоефективності і раніше залишається відкритим.

Суперкомп’ютер Roadrunner все ще може використовуватися в наукових цілях, але з енергоефективності він значно поступається своїм конкурентам. Згідно з листопадовим рейтингом суперкомп’ютерів, для досягнення продуктивності в 1,042 петафлопс Roadrunner повинен спожити 2345 кВт електроенергії — 22 місце в списку. Для цієї мети суперкомп’ютера під номером 21 потрібно 1177 кВт, а номеру 23 (продуктивністю 1,035 петафлопс) — всього 493 кВт електроенергії.

«Підвищувати доступність і продуктивність суперкомп’ютерів наступного покоління необхідно шляхом енергозбереження. Майбутні обчислювальні системи зажадають впровадження нових технологій обробки та зберігання великих обсягів даних »,

— Кажуть в Лос-Аламоської національної лабораторії.

Після відключення системи вчені будуть досліджувати Roadrunner ще один місяць. Потім перший петафлопного суперкомп’ютер буде повністю демонтований і відправлений на пенсію.

Недовгий той час, коли суперкомп’ютери оснастять штучним інтелектом. Над такою сверхмашіной вже трудяться вчені IBM.