Як з’ясувалося, космічний корабель Orion, який після серії тестів буде відправлений на Марс, керується комп’ютером, за потужністю поступається смартфону. Машина на борту Orion використовує процесор 12-річної давності, яким у минулому комплектувалися лептопи Apple.

Як розповів журналу Computerworld інженер NASA Метт Лемке, головне в міжпланетному космічному кораблі — це надійність і стійкість до зовнішніх впливів, в тому числі космічної радіації. Апарат Orion призначений для доставки людей в глибокий космос, тому надійність для нього важливіше прагнення слідувати останньої комп’ютерної моді.

Він набагато повільніше і слабкіше Core i5. Можливо навіть, по швидкості поступається вашому смартфону. Але справа не в швидкості, а в надійності. Ми повинні бути впевнені, що він завжди буде працювати, — пояснив Лемке.

Космічне агентство NASA часто покладається на застарілі, але перевірені технології. Наприклад, в марсоході «К’юріосіті» встановлено комп’ютер, який також не розумніші смартфона.

Так, головний комп’ютер Orion використовує бортовий комп’ютер Honeywell International, спочатку створений для авіалайнера Boeing 787. Комп’ютер, під управлінням якого перебувають всі системи безпілотного космічного судна, захищений міцним корпусом, має потовщену плату і використовує інші конструкторські рішення, які зводять до мінімуму вібрації.

Єдине, що ми дійсно хотіли бачити в цьому комп’ютері — це стійкість до радіації. Його важко вивести з ладу. Ми тестували різні частини комп’ютера. Під впливом радіації йому, можливо, доведеться перезавантажитися, але після цього він продовжить роботу, — сказав інженер.

Незважаючи на невеликий час перезавантаження (всього 20 секунд), основний комп’ютер підстраховують два дублера. За словами Лемке, вірогідність виходу з ладу всіх трьох комп’ютерів дорівнює 1 до 1870000.

При цьому всі вони використовують одноядерні процесори IBM PowerPC 750FX 2002 модельного року. Такими процесорами Apple комплектувала свої комп’ютери аж до 2005 року. Чіп, який зараз використовує комп’ютер Orion, минулого можна було зустріти в деяких версіях лептопа iBook G3.

Багато технологій, які застосовані до Orion, запозичені або у авіаторів, або у військових. Але це не означає, що новий космічний корабель NASA не використовує передові технології. Так, Orion є першим космічним апаратом з можливістю надшвидкісний передачі даних по лінії TTEthernet в умовах надзвичайних ситуацій. Для звичайної комунікації у нього є гігабітний Ethernet.

У NASA не вважають Orion шедевром, але ставлять вище інших космічних апаратів, застосовуючи до нього слово «state-of-the-art» — відповідний останнім словом техніки.

Нагадаємо, що тестовий політ безпілотної версії Orion відбувся 5 грудня. Через 4,5 години після запуску за допомогою ракети-носія Delta IV космічний корабель успішно приводнився в Тихому океані. Потім силами військових і NASA апарат був доставлений на сушу.