Саме персональні комп’ютери асоціюються у більшості людей зі словом «комп’ютер». Персональні комп’ютери бувають двох видів: настільні та портативні (ноутбуки). Як правило, ті й інші комплектуються модулями пам’яті загальною ємністю в сотні мегабайтів, жорстким диском з даними на кілька десятків гігабайтів, приводом CD-ROM / DVD, модемом, звуковою картою, мережевим інтерфейсом, монітором з високою роздільною здатністю і рядом інших периферійних пристроїв. На них встановлюються складні операційні системи, вони розширюваністю, при роботі з ними використовується широкий спектр програмного забезпечення. Деякі фахівці називають «персональними» комп’ютери з процесорами Intel, відокремлюючи їх тим самим від машин, оснащених високопродуктивними RISC-мікросхемами (такими як Sun UltraSPARC), які в такому випадку іменуються «робочими станціями». Насправді, особливої ​​різниці між цими двома типами немає.

Центральним компонентом будь-якого персонального комп’ютера є друкована плата, на якій встановлюються модулі процесора, пам’яті і пристроїв введення-виведення (як-то: звукова плата і модем), інтерфейси клавіатури, миші, дискового приводу, мережевої плати та інших периферійних пристроїв, а також розширювальні гнізда. Ноутбуки, крім своєї компактності, нічим не відрізняються від настільних комп’ютерів. У них встановлюються аналогічні, хоча і менші за розміром, апаратні компоненти. За можливостями виконання і набору програм настільні та портативні комп’ютери не розрізняються.

До персональних дуже близькі кишенькові комп’ютери (PDA). Вони ще менше, ніж ноутбуки, однак процесор, пам’ять, клавіатура, дисплей і більшість інших стандартних компонентів персонального комп’ютера в них присутні.

Більшість читачів, мабуть, знайомі з характеристиками персональних комп’ютерів, тому не будемо заглиблюватися в аналіз цієї категорії.

Всі напевно звернули увагу на те, що за останні роки ринок портативних ПК зростає з неймовірною швидкістю. Все частіше прості користувачі звертають свою увагу не на настільні ПК а на ноутбуки. Що й не дивно. Зараз багато ноутбуки ні в чому не поступаються потужним настільним ПК. А також простому обивателю легше купити готовий ноутбук з встановленою операційною системою. Чим ламати голову над тим, яку відеокарту або процесор йому встановити в ПК. При всьому при цьому навіть вартість середнього ноутбука мало відрізняться від вартості такого -ж по потужності настільного ПК з монітором, клавіатурою і простенькими колонками. Також величезну роль при виборі зіграла мобільність і займане місце. Ноутбук без зусиль можна переносити по квартирі і брат з собою, що не скажеш про настільний ПК. Але все-ж настільні ПК залишаються найкращим вибором для любителів новинок комп’ютерних ігор. Невеликий розмір ноутбука не дозволяє встановлювати в нього потужні відеокарти. Так як потужна відеокарта виділяє занадто багато тепла для невеликого корпусу ноутбука. Також портативні ПК обмежені в заміні комплектуючих. Якщо в настільному ПК ви можете без зусиль замінити будь-яку деталь на більш нову і продуктивну, то при покупці ноутбука вам доведеться обмежитися тільки оперативною пам’яттю і жорстким диском. Безсумнівно зараз кращим вибором для дому та роботи є ноутбук. І думаю незабаром вже не буде параметрів за якими портативні комп’ютери поступалися б настільним. Так що вибір за вами.