Наші читачі, що проявляють глибокий інтерес до історії високих технологій, назвали Intel MCS-85 калькулятором. І цілком справедливо, треба сказати, назвали. Тому назріла необхідність внести ясність. Справа в тому, що до середини 1980-х мікрокомп’ютери (персональні комп’ютери) були скоріше програмованими калькуляторами з розширеним набором можливостей (та й це часом було дуже суперечливе). Положення змінилося з появою в 1984 році відомого комп’ютера Macintosh.

Можна постаратися знайти й іншу відправну точку. Питання ж не в конкретній моделі, а в тому часі, коли персональний комп’ютер не просто з’явився, а відбувся і досяг зрілості. Справа в тому, що жодна технологія (за рідкісним винятком) не приходить відразу і раптом. Потрібен час на те, щоб компонентна база прийшла у відповідність до вимог користувачів. Та й самі люди подолали свій консерватизм і виявилися готові до того, щоб прийняти пристрої нового типу, зробити їх частиною свого повсякденного побуту.

Велике історична подія вкрай рідко усвідомлюється як такий своїми сучасниками. Іноді потрібні роки, а часом десятиліття, щоб широкі маси нарешті вигукнули в єдиному пориві: «Ось! Це саме те, що нам необхідно! »Наприклад, перша комерційна мережа мобільного зв’язку з’явилася в 1947 році, але тільки в останнє десятиліття стала по-справжньому масовою. Ніякого ажіотажу не викликала перша мобільна мережа. Нічого навіть нагадує ентузіазм. Це найважливіша у світовій історії подія пройшла практично непоміченою.

З персональними комп’ютерами ситуація йшла дуже схожим чином. Справа в тому, що мікрокомп’ютери кінця 1970-х були просто … не потрібні звичайному користувачеві. Вони могли викликати інтерес у радіоаматорів, могли прийти на допомогу вченим і студентам, але вони ще «не вміли» нічого такого, що могло б привернути рядового користувачі.

Вони ще не перетворилися на ультрасучасні мультимедійні та ігрові станції. На їх основі можна було побудувати весь домашній дозвілля. Просто іграшки. Забавні, цікаві і досить дорогі. Часом навіть корисні, якщо знати, що з ними робити. Але не більше того.

Тому аж до 1990-х років чималим попитом користувалися друкарські машинки і програмовані калькулятори. Здавалося б, комп’ютери вже є і цілком справляються принаймні з цими двома завданнями: набором тіста і обчисленнями. Але … використовувати окремі пристрої було просто зручніше.

Сьогодні важко в це повірити, але в 1970-х мало хто усвідомлював важливість мікрокомп’ютерів для людства. Вони були, але для широких мас їх «не існувало». Їх вже можна було купити і часом не надто дорого, але люди просто не розуміли, що з ними можна робити. Але технічно підготовлені і зрілі люди не сприймали «обчислювальних крихіток» всерйоз.

Багато грамотні комп’ютерні фахівці взагалі сумнівалися в тому, що персональні комп’ютери здатні на щось більше, ніж забавляти аматорів. Справжнім комп’ютером вважався мейнфрейм, велика ЕОМ.

Щоб не затягувати нашу розповідь, наведемо приклад, який сьогодні у всіх на слуху: 3D-принтери. Деякі з них, подібно Replicator 2 навіть досить вміло. Прикольно, цікаво, часом навіть корисно, але в господарстві не дуже потрібно. Багато жителів нашої планети при бажанні могли б обзавестися побутовими тривимірними принтерами, але мало його купили. Що з ним робити? Друкувати гачки для ванної, які в підсумку обійдуться набагато дорожче, ніж якщо купити їх в найближчих «госптовари»! У кращому випадку — абажур для лампи.

Не виключено, що з часом 3D-принтери почнуть відігравати ключову роль у промисловості та в побуті. Але це … буде чи не буде. Може бути тривимірну друк витіснить більш цікава (або щаслива) технологія. Але на даний момент для більшості жителів планети вони не більше, ніж цікава тема, роздумам про яку (в найкращому випадку!) Можна присвятити кілька хвилин свого дорогоцінного часу на тиждень.

Саме цю нішу займали мікрокомп’ютери в кінці 1970-х (і навіть початку 1980-х). Їх щосили розробляли і вдосконалювали найталановитіші інженери свого часу. Навколо них сформувався ринок і навіть немаленький. Вони грали певну роль. Але це була роль другого плану.

Сьогодні, через роки, цікаво і захоплююче простежити той шлях, який пройшли персональні комп’ютери: від стану малопотужних «калькуляторів», забавних іграшок для рідкісних ентузіастів до сучасних модних планшетів.