Компанія Exidy Inc. в 1978 році представила світу комп’ютер Sorcerer. До цього часу вона вже була досить відома своїми аркадними відеоіграми та іграми для сімейного відпочинку. За своїми технічними можливостями стародавні відеоігри, зрозуміло, поступалися сучасним ігрових консолей, які були раніше розглянуті з апаратною сторони. Свій досвід компанія Exidy вирішила втілити в домашньому комп’ютері, який був для свого часу хвилюючою новинкою. По всій видимості, Sorcerer користувався в Європі більшою популярністю, ніж у США. Розглянемо ближче цей комп’ютер і ті комплектуючі, які використовувалися при його створенні.

Відомі дві моделі Exidy Sorcerer: DP1000-1 і DP1000-2. Ціна комп’ютера залежала від обсягу оперативної пам’яті: 8 кілобайт (895 доларів США); 16 кілобайт (1000 150 доларів США); 32 кілобайти (1000 395 доларів США). Процесор (подробиці про роботу комп’ютерного процесора): Zilog Z-80; його тактова частота: 2 мегагерца. Виведення на дисплей в чорно-білому режимі; відео: композитне (аналогове). Порти: композитний відеопорт; серійний порт для касетного магнітофона; паралельний роз’єм для картриджів; шина.

Накопичувач: зовнішній касетний магнітофон або флоппі-дисковод (опціонально). Операційна система: «Monitor» в постійній пам’яті (ПЗУ); мови програмування: BASIC, CP / M на картриджі або дискеті.

Після банкрутства Exidy, фірма CompuData, поміняла ім’я на Tulip Computers, продовжила продажу Sorcerer на європейському ринку. Історики вважають, що саме з цього моменту клавіші комп’ютера поміняли свій колір. Ті, які були світлими (основна маса) стали темними. А деякі темні «посвітліли».

Існував також комп’ютер на ім’я «Dynasty smart-ALEC». Це був все той же Exidy Sorcerer, ліцензований для компанії Dynasty Computer Corp. (США, штат Техас, місто Даллас). Його клавіші були, в основному, темними.

Sorcerer не володів вбудованим в пам’ять мовою програмування. Його операційною системою була «Monitor», що забезпечує доступ до пам’яті. Були також команди, що забезпечують читання і запис на магнітну стрічку і навіть, якщо вміст касети було написано на Бейсике, завантажувалося воно через «Монітор».

Всі інші програми і мови програмування завантажувалися або з магнітофонних касет, або з картриджів ROM-Pac, роз’єм для яких був біля комп’ютера з правого боку. Це були спеціальні восьмідорожечние картриджі з комп’ютерною мікросхемою всередині замість звичної стрічки, що використовувалася для запису музики.

Sorcerer був другим в історії комп’ютером, що підтримує ROM-картриджі. Першим став добре відомий нашим постійним читачам VideoBrain Family Computer, що з’явився роком раніше, в 1977 році.

Існували дві версії Sorcerer. Перша модель DP1000-1 з послідовною передачею RS232 (за даними істориків, які вивчають високі технології) була вдосконалена, і на світ з’явився Sorcerer II. Максимальний обсяг його оперативної пам’яті міг досягати вже не 32 кілобайт, як раніше, а цілих сорока восьми. Модель DP1000-4 випускалася над ім’ям «Dynasty Smart-ALEC».

Материнська плата початкового Exidy Sorcerer

Материнська плата переробленої моделі Exidy Sorcerer II

Якщо стандартних можливостей Sorcerer було користувачеві недостатньо, він міг придбати за 419 доларів США додатково модуль розширення (Expansion Unit) S-100, що дозволяє підключати одну з сотень тих, що були у продажу карт S-100. Шина S-100 була вкрай популярна в кінці сімдесятих років минулого століття. На ній базувалися багато з ранніх персональних комп’ютерів, які в ті часи воліли називати «мікрокомп’ютерами».

Модуль S-100 від Exidy був влаштований нескладно, містив він лише блок живлення і шість слотів розширення S-100. Він робив розглянутий комп’ютер сумісним з вкрай популярними картами розширення S-100.

Спільно з Exidy Sorcerer міг використовуватися будь-який монітор, який підтримував композитне відео. Компанія Exidy пропонувала професійне комплексне рішення: «Video / Disk» (монітор з дисководами). Дане периферійне пристрій містив в собі 12-дюймовий дисплей і два флоппі-приводу. Ємність накопичувача-дискети становила 630 кілобайт.

За матеріалами oldcomputers.net