Минулого тижня IBM відкрила «епоху когнітивних обчислень» на колоквіумі, присвяченому когнітивних системам (CSC), який відбувся в Нью-Йорку. Компанія представила новоспечений Інститут когнітивних систем, який став результат зусиль кількох університетів, дослідницьких інститутів і клієнтів IBM. У списку перших — Університету Карнегі-Меллона (CMU), Массачусетський технологічний інститут (MIT), Нью-Йоркський університет (NYU) і Політехнічний інститут Ренсселера (RPI).

«У рамках нової епохи когнітивних обчислень, ми хотіли б оголосити Інститут когнітивних систем, який включив в себе чотири ключові університету», — повідомив Джим Спорер, директор глобальних програм в IBM Research, в ексклюзивному інтерв’ю EETimes.

Довга історія спроб IBM побудувати комп’ютер, який може імітувати когнітивні функції людини, почалася ще з платформи Deep Blue, яка побила чинного чемпіона з шахів Гаррі Каспарова в 1997 році. Зовсім недавно кластерний суперкомп’ютер Watson переміг чемпіонів світу — Бреда Раттера і Кена Дженнінгса — в інтелектуальній телевізійній грі Jeopardy в 2011 році.

«Після того, як Watson переміг в Jeopardy, багато університетів зв’язалися з нами і заявили, що хотіли б працювати спільно над новою епохою когнітивних обчислень. Сьогодні ми раді повідомити, що успішно виступили в цьому напрямку », — розповів Спорер.

IBM вже використовує здатності Watson у сфері охорони здоров’я і фінансових послуг — комп’ютер поєднує в собі великі бази даних пошукачів та інтелектуальні алгоритми для надання людям рад в режимі реального часу. Тепер IBM прагне узагальнити здатності когнітивного комп’ютера з спільними зусиллями академій, промислових і наукових центрів, щоб розробити когнітивні комп’ютери, які будуть використовувати природну мову і людиноподібні розумові алгоритми для поліпшення людського розуму у всіх областях діяльності.

«Щось велике відбувається в когнітивному обчисленні. Набагато більше, ніж Watson. Набагато більше, ніж ми — тому ми і зібралися. Набагато більше, ніж компанія IBM », — заявив Джон Келлі III, директор IBM Research. — «Перші ери обчислень були присвячені автоматизації людських завдань. Ця ера принципово відрізняється. Ця ера буде присвячена масштабированию і збільшенню людських можливостей. Поділ між людиною і машиною розмиється. Синергія між двома цими поняттями виллється назовні ».

IBM вже працює з тисячами університетів по всьому світу, але новий Інститут когнітивних систем заручиться підтримкою окремих університетів для розробки конкретних систем, які будуть необхідні для реалізації дружнього користувачеві типу когнітивного комп’ютера. Чотири університету отримають фінансування в цьому році, фінансування підуть на спонсорування розробок і гранти, а розробникам будуть надані потужні сервера, що працюють на програмне забезпечення Watson з відкритим вихідним кодом.

Команда MIT під керівництвом професора Томаса Малоні сконцентрується на розвитку того, що називається социотехническими інструментами і додатками, які підвищать продуктивність груп працівників, зайнятих у спільних завданнях та прийнятті рішень. Створюючи тісний зв’язок між людьми і комп’ютерами, MIT буде прагнути до такої продуктивності системи людина-машина, яка перевершить будь-якої людини або групу комп’ютерів в поодинці.

«Оскільки світ стає все більш взаємозалежним, завдяки використанню технології зв’язку, це може стати корисним для розгляду всіх людей і комп’ютерів в рамках єдиного глобального мозку», — сказав Малоні на CSC. — «Можливо, наше виживання залежить від поєднання людського і машинного інтелекту, який зможе зробити вибір не тільки розумний, але і мудрий».

Команда RPI під керівництвом професора Селмер Брінгсйорда буде вивчати методи технік штучного інтелекту, який буде використовувати останні досягнення IBM в обчислювальній потужності, доступності даних і «розумних» алгоритмів, що включають «семантичні» інструменти роботи з даними.

Команда CMU під керівництвом професора Еріка Найберг зосередиться на швидкому створенні, оптимізації та адаптації в режимі реального часу набору аналітичних компонентів, начебто персоналізованих засобів інформації, яка напряму взаємодіє з користувачем.

Команда NYU по керівництвом Пола Хорна, старшого віце-прокурора в Нью-Йоркському університеті, розробить автоматизований алгоритм розпізнавання, який покаже, наскільки глибоко навчання з використанням нейронних мереж може вплинути на науку.

«Ми вважаємо, що ці нові когнітивні системи серйозно прискорять прогрес. До цих пір ми використовували когнітивні лопати, а нові інструменти будуть як когнітивні бульдозери, дозволяючи нам зробити набагато більше з точки зору систем підтримки прийняття рішень, які збільшують працездатність людини. А з глобальної точки зору університету вони будуть мати далекосяжні наслідки у зв’язку з нашими методами навчання. Як калькулятор змінив шлях вирішення математичних задач, так і когнітивні комп’ютери трансформують вищу освіту », — розповів Спорер.

На додаток до розширення можливостей Watson, кілька інших когнітивних ініціатив також потрапляють під парасольку Інституту когнітивних систем. Наприклад, спроби IBM створити комп’ютерні чіпи за образом і подобою людського мозку — SyNAPSE, спонсоровані оборонним агентством DARPA.