Останнім часом ми говорили про досить солідних комп’ютерах. Але сьогодні мова піде про обчислювальній машині від відомої корпорації Intel, тієї самої, яка забезпечує своїми процесорами сучасні «Макінтош». Комп’ютер Intel MCS-85 відрізнявся мінімалізмом навіть свого часу. Досить сказати, що обсяг його оперативної пам’яті (ОЗУ, RAM) становив всього 256 байт, тобто чверть кілобайт.

Процесор Intel 8085A працював з тактовою частотою 3 мегагерца. Досить непогано для кінця 1970-х. Про те, чому оперативної пам’яті було так мало при досить потужному процесорі, ми поговоримо далі. Intel MCS-85 мав світлодіодним (LED) екранчіком. Його єдиним портом була 38-лінійна паралельна шина. А операційною системою йому служила відома платформа «Monitor», яка затишно розташовувалася в його постійної пам’яті (ПЗУ, ROM).

Це був комп’ютер-пробнічек. У минулі роки корпорація Intel, анонсувавши в черговий раз новенький процесор, створювала комп’ютерну систему. Це був пробник, комп’ютер, у якого була тільки одна задача: продемонструвати інженерам, студентам та іншим (нечисленним в ті далекі роки) потенційним споживачам комп’ютерної техніки можливості нового интеловского мікропроцесора. Про ціну цього дивовижного комп’ютерного пристрою ніяких відомостей розшукати не вдалося. Можна лише припускати, що коштував він порівняно недорого.

Якщо віддати перевагу точність красою написання, то перед нами комплект для збірки, а не готовий комп’ютер: Intel MCS-85 System Design Kit (SDK). Тобто система-конструктор по імені Intel MCS-85. Конструктор містив всі компоненти, необхідні для того, щоб кінцевий користувач міг (за наявності знань і умінь в галузі електроніки) своїми рукам зібрати комп’ютер. Для сімдесятих років минулого століття це був цілком традиційний підхід з боку комп’ютерних фірм. Такі конструктори коштували дешевше готових мікрокомп’ютерів. Та й персональні комп’ютери були в ті роки не тільки і не стільки функціональними пристроями, скільки іграшками для радіоаматорів.

Отже, в набір конструктора Intel MCS-85 входив шестіразрядний рідкокристалічний дисплей, а також 24-кнопкова клавіатура для безпосереднього введення програм, їх тестування та виконання. Дивна річ, але Intel MCS-85, будучи підключеним до терміналу телетайпа, міг виступати в ролі комунікаційного пристрою.

Постійна пам’ять Intel MCS-85 була попередньо запрограмована і містила системний монітор для програмних утиліт і системної діагностики. Систему можна було розширювати додатковими схемами.